cabecera

OMAN DUBAI

Muscat

Primer día Volem amb Swiss via Zurich. Tracte excel.lent, seients amplis i còmodes, i repartiment de xocolatines. Escala de 45 min a Dubai, on ni tan sols baixem de l'avió. En enlairar el pilot ens anuncia "the beautiful tower on your right", l'acabat d'estrenar Burj Dubai. Tots intentem veure-la fent oïdes sordes de l'hostessa que ens recorda que estem enlairant-nos.
L'Atalaya, el cremador d'encens més gran del món Corniche de Muttrah Aterrem a Muscat International Airport sobre l'hora prevista. La gestió del visat és bastant ràpida. Sis rials que es poden pagar en dòlars o euros (conversió una mica arbitrària), però no amb targeta de crèdit com diu la guia. Un consell, si penseu consumir alcohol durant la vostra estada a Oman, sobretot una cosa més forta que cervesa, millor que el compreu al duty free de l'airoport, perquè després us resultarà pràcticament impossible de trobar, o el pagareu a preus prohibitius en algun hotel per a turistes.
22:00En sortir de la terminal hi ha una oficina de taxis Primer día de prepagament. 8 rials fins Muttrah, 32 km, 25 minuts. L'autopista esta impecable, el cotxe és amplíssim, el xofer porta turbant, i estem a uns agradables 20 º de temperatura en el mes de gener.
Mosaic a Old Muscat Muscat és una successió de pobles i barris que es prolonga durant 50 km de costa. Sense endinsar-se mai més de 3-4 km cap a l'interior, formen un estret collaret entre el mar i una rocosa barrera de petites muntanyes. Malgrat les seves rotondes i àmplies avingudes, la ciutat respira una aire tradicional, hi ha pocs edificis alts, i molts tenen cúpules daurades o arabescos a les finestres. Realment no hi ha molt a veure a Muscat. Esta el Sultan Palace (Al-Alam Palace), un parell de raonablement atractives mesquites, (Beit Al-Fransi i Beit al-Zawawi), les antigues ambaixades francesa i britànica que alberguen museus, un petit Souq, i dos fortaleses portugueses del segle XVI ben conservades.
hotel Muttrah hotel, 25 rials. Habitació doble, enorme, neta i lluminosa, encara que sense vistes. Bany complet, mampara, sabó, gel, xampú, body milk, paper higiènic (estem en un país àrab), i tovalloles. Hi ha moble bar i aire condicionat. Situat en una zona silenciosa i tranquil.la. A la planta baixa hi ha un restaurant hindú, on ofereixen esmorzar buffet lliure, 3 rials per persona (ous, patates, torrades, mantega, cafè, te, melmelada, una mica de tot). Disposa d'un extens pàrquing, i ofereix connexió a Internet, 1h/5h/24H costa 1/3/10 rials. S'admeten targetes de crèdit.
Corniche de Muttrah
Muttrah souq Segundo día 10.30 A deu minuts de l'hotel, just darrere de la corniche, esta el vell souq (mercat). En aquest petit laberint d'estrets carrerons pot trobar-se gairebé de tot: encens, peces d'or de 24 quirats, antiguitats, vaixelles de porcellana i vasos de plàstic, així com multitud de sastres i cases de canvi. És un bon lloc on comprar souvenirs: khanjars (ganivets corbs tradicionals), cafeteres, joieria beduïna o roba tradicional omanita. Hi ha poc moviment, el seu moment d'apogeu és al vespre. Els preus són negociables, i els botiguers accepten un "no gràcies" sense més problemes. Travessant el souq arribem a la corniche. Alguns dhows estan fondejats davant el passeig.
Corniche de Muttrah Dhow fondejat davant la Corniche, Muttrah Muttrah Fort Corniche de Muttrah Corniche de Muttrah
Platja al costat de Kalbuh Bay Park A mà esquerra el gold souq (mercat de l'or), blanques façanes de les antigues cases de mercaders, alguna mesquita, i el mercat de peix davant de l'hotel Marina. Direcció Old Muscat, passem davant del Muttrah Fort, construït pels portuguesos en 1580. Encara que tancat al públic, és possible pujar fins a una torre de vigilància des de la qual es contempla el port i la badia. Seguint el passeig marítim arribem al goldfish monument, un d'aquests monuments infantils que tant abunden als carrers de Muscat. Dofins, espases, càntirs d'aigua, cremadors d'encens i altres rareses de dissenys puerils decoren avingudes i rotondes a tot el país.
Dos torres de vigilància, Riyam Park i el Cremador de Encens Gegant
Muscat Gate Torre de vigilancia Passejant per la corniche veiem un parell d'antigues torres de vigilància portugueses, Al-Riyam Park, la Talaia (el cremador d'encens més gran del món, i sens dubte el monument més extravagant d'Oman) des d'on es tenen unes fantàstiques vistes del port , Kalbuh Bay Park, i seguint Al Bahri rd. Muscat Gate, una de les portes que formava part de la antiga muralla i que dóna accés a Old Muscat. Actualment hi ha un museu que explora la història de la ciutat des dels seus inicis fins a l'actualitat.
14:00 Restaurant Muscat light restaurant & coffee shop. Suc de taronja, i de llimona amb menta, curri de pollastre, peix binjari, te i cafè. 5,20 rials. El arabic coffee el serveixen amb dàtils. Dinar normal, però a la terrassa, a l'ombra s'està bé, i la veritat és que hi ha molt poc on triar. A la zona amb prou feines es veuen restaurants, només bugaderies, perruqueries i farmàcies.
Palau del Sultán Palau del Sultán A Old Muscat, el Muscat historic, destaca sobretot el Palau del Sultà (Al-Alam), un edifici purament cerimonial, ja que el sultà resideix en un altre palau prop de Seeb lluny dels ulls del públic. Es troba en una petita cala flanquejat per dos forts portuguesos del segle XVI, Jalali (antiga presó fins 1970) i Merani Fort. L'accés al palau i les fortaleses esta vetat al públic. Als voltants estan els museus de Bait Al Zubair (col.lecció privada d'art i estris tradicionals) i Bait Fransa (on es dóna compte de les relacions omanita-franceses des del segle XVIII).
Taxi fins Ruwi per 4 rials (2 des de Sultan Palace a Mutrah, i 2 mes des de Mutrah a Ruwi 2). Ruwi, el barri hindú, és el centre financer i el lloc on es concentren els edificis més alts del país. Els carrers desborden moviment, i hi ha una major varietat de negocis i restaurants. També esta aquí la bus station (horaris). Billet a Dubai (5,5 rials) amb ONTC.
Sabco Centre Taxi a Qurum (6 rials), un area residencial envoltada de grans centres comercials. Sembla una bona zona per a un dia de platja sense sortir de la ciutat, però els dilluns a la nit hi ha poc ambient. El centre comercial més gran és Sabco Centre. Aire condicionat al màxim, i botigues per totes parts: salons de bellesa, spas, perruqueries, tendes de roba moderna i tradicional, esports, joieries, pastisseries, restaurants... 19:30 Restaurant Automatic restaurant, Al-Qurum rd, darrere de Sabco. Restaurant libanès ben portat per libanesos. Humus, falafel, Samos d'espinacs, 2 ayran i crema caramel, per 7 rials. Taxi a Muttrah 5 rials. En un supermercat a 200 mts de l'hotel comprem l'esmorzar per dema: ampolla d’aigua litre i mig, xocolatines, pa amb panses, iogurt i batut de xocolata, 910 baizas.

Oman Dive Center Tercer día 08:00 Arribem al Oman Dive Center. Triguem uns 20 minuts amb taxi, 4 rials. Realitzen sortides diàries persnorkel i busseig a les 08:00 i al migdia, i observació de dofins només a les 08:00. El Dolphins tripd'avui està ple, així que només farem snorkel (16 rials/pp). Demanem vestits de neoprè, és hivern i la temperatura de l'aigua ronda els 20 º. Deixem la roba en una taquilla (cadenat 2 rials de dipòsit). Arribem a la barca caminant, l'aigua és tan poc profunda que ni ve a recollir-nos. Després de mitja hora donant uns pots de collons, fondegem al costat d'una bolla on es llancen a l'aigua els submarinistes. Als que fem snorkel ens acosten una mica més a la vora.
Oman Dive Center No hi ha gairebé coral, però hi ha força peixos. Petits peixos tropicals de colors, tortugues, mantes ratllades i sípies. Estem al voltant d'una hora abans de moure'ns a un altre punt d'immersió. La mar moguda de fa un parell d'hores s'ha convertit en autèntica mala mar. Estem una hora més i ens tornem. El mar està realment encabritat. El viatge de tornada és una successió de salts i fortes sacsejades, i l'aigua entrant a dolls a la barca. Ja al resort, ens dutxem, canviem i mengem allà mateix. Spaguetti bolonyesa, amanida de tomàquet, dos refrescs i dos tes, 9,3 rials. A la fantàstica platja privada de l'hotel ens relaxem i ens bronzegem una mica abans de tornar a Muttrah.
Oman Dive Center Oman Dive Center Oman Dive Center Oman Dive Center Oman Dive Center
El taxista es perd de tornada a Muttrah, 5 rials. La majoria són un desastre, que no coneixen més que les rotondes i quatre avingudes grans, segurament acostumats que el passatge els guiïn entre els carrers secundàries. Però quan això no és així, com és el nostre cas o el de qualsevol turista, poden tirar-se hores per trobar un dels pocs hotels de la ciutat.
L'Atalaya, el cremador d'encens més gran del món Llogar un cotxe a Oman és relativament barat, la gasolina esta per terra, les carreteres són bones, i els senyals estan en anglès. Això unit a l'escàs transport públic, el converteixen en la forma més comú entre els turistes per moure's pel país. Un amic del recepcionista de l'hotel té una empresa de cotxes de lloguer. Tretze rials diaris. Es tracta d'un Nissan Hiiva del 2009, amb canvi automàtic, assegurança a tot risc i 200 km per dia. Donem una volta conduint Rosa, davant la incredulitat i acolloniment del propietari, per provar el canvi automàtic. Tot controlat. Tot i no haver pagat per no tenir efectiu, el tio ens dóna les claus i ens diu que ens ho portem aquesta mateixa nit.
Corniche i Muttrah Castle Corniche de Muttrah 19:00 El souq esta una mica més animat que al matí però tampoc perdem molt de temps en ell, sembla molt turístic i de moment no volem comprar res. Passejant per la corniche arribem a l'hotel Marina (35 rials) al final del passeig, davant del fish market. Sopem al restaurant hindú que tenen a la terrassa, Restaurant Al Bamboo, (12,4 rials). Bon menjar encara que molt picant i especiat. Les vistes del passeig i el port són fantàstiques: corniche, castell i cremador d'encens tot en un i il.luminat.
Al camí de tornada ens perdem i ens fiquem en un barri de carrers estrets i sense asfaltar del que amablement ens treuen dues noies, no sense abans oferir aigua i qualsevol cosa que necessitem a la porta de casa seva. De fet la seva mare ens acompanya amb elles fins que abandonem el barri. A l'hotel ens connectem a Internet per explicar novetats
 
Décimo día 17:00 Després de passar gairebé tot el dia a Wadi Shab, prenem l’autopista a Muttrah (714 km). El 90% esta acabada i arribem en dues hores. De pura casualitat no ens fem un embolic a les rotondes i trobem el hotel Muttrah Hotel (25 rials) en un tres i no res. Posem 2 rials de benzina, 1lt=120 baizes, per tornar-lo tal com ens el van entregar, amb mig dipòsit.
Sopem al Restaurant Al Amazon Rest, mentre esperem el propietari del cotxe perquè ens retorni la fiança. Graellada de carn, humus de cigrons i de albergínies, amanida, sopa de xai, suc de taronja i et, 5,8 rials..